L’année du chien

Si j’arrive à n’importe quel Japonais cette année et que je lui dit que je suis « toshi otoko » (年男, ce que j’aime traduire comme « le gars de l’année »), la personne va tout suite deviner mon âge. Lorsque j’ai visité le Japon pour la première fois en 2006, je pouvais en faire autant.

On connait tous les 12 signes de l’astrologie occidentale : Bélier, Taureau, Gémeaux, Cancer, Lion, Vierge, Balance, Scorpion, Sagittaire, Capricorne, Verseau et Poissons. Dépendant des systèmes zodiaques, chaque signe est pour environ 30 jours. (On dit qu’un 13e signe, le Serpentaire, a aussi été utilisé pour la fin de l’année.)

Ce qu’on connaît moins, mais qu’on a probablement déjà entendu avant, ce sont les 12 signes de l’astrologie orientale, ou l’astrologie chinoise, techniquement appelés « les 12 rameaux terrestres » : Rat, Bœuf, Tigre, Lapin, Dragon, Serpent, Cheval, Mouton, Singe, Coq, Chien, Porc (ou Sanglier, au Japon).

Les 12 rameaux terrestres dans un temple à Kurashiki. (Image provenant de Wikipédia.)
Les 12 rameaux terrestres dans un temple à Kurashiki. (Image provenant de Wikipédia.)

Vous avez sûrement été dans un buffet chinois où la nappe indiquait votre signe chinois basé sur votre année de naissance, comme suit :

Animal Années
Rat 1936, 1948, 1960, 1972, 1984, 1996, 2008
Bœuf 1937, 1949, 1961, 1973, 1985, 1997, 2009
Tigre 1938, 1950, 1962, 1974, 1986, 1998, 2010
Lapin 1939, 1951, 1963, 1975, 1987, 1999, 2011
Dragon 1940, 1952, 1964, 1976, 1988, 2000, 2012
Serpent 1941, 1953, 1965, 1977, 1989, 2001, 2013
Cheval 1942, 1954, 1966, 1978, 1990, 2002, 2014
Mouton 1943, 1955, 1967, 1979, 1991, 2003, 2015
Singe 1944, 1956, 1968, 1980, 1992, 2004, 2016
Coq 1945, 1957, 1969, 1981, 1993, 2005, 2017
Chien 1946, 1958, 1970, 1982, 1994, 2006, 2018
Porc/Sanglier 1947, 1959, 1971, 1983, 1995, 2007, 2019

Comme vous pouvez le voir, c’est un cycle de 12 ans et 2018 est l’année du Chien. Le cycle est basé sur l’orbite de Jupiter, qui prend 11.82 années à faire le tour du Soleil.

Les Chinois utilisent ce cycle par seulement pour les années, mais aussi pour compter jusqu’à 12 ou diviser quelque chose en 12 parties. Par examples : 12 points cardinaux et 12 heures dans une journée (chaque heure étant 2 heures pour le système de 24 heures).

Les 12 et 24 points cardinaux chinois, nommés d'après les rameaux terrestres. Leur tradition est de pointé le nord vers le bas. (Image provenant de Wikipédia.)
Les 12 et 24 points cardinaux chinois, nommés d’après les rameaux terrestres. Leur tradition est de pointé le nord vers le bas. (Image provenant de Wikipédia.)

Ils ont d’autres systèmes, incluant 5 éléments (bois, feu, terre, métal et eau) ainsi que le système binaire de yin et yang. Le dernier montre que pour n’importe quoi dans le monde, il y a quelque chose d’opposé : masculin et féminin, inférieur et supérieur, haut et bas, etc.

Les Chinois utilisaient même ces systèmes ensembles pour un « cycle sexagésimal », ça veut dire, compter jusqu’à soixante. Ce qui est aussi vrai pour le calendrier, qui a aussi un cycle de 60 ans selon eux. Dans ce cas, 2018 serait l’année du Chien de terre yang. Puisque la terre est brune, on l’appelle aussi « le Chien brun ».

Je parle de systèmes et de philosophie chinoises, mais avant la Deuxième Guerre mondiale, les Japonais ont beaucoup emprunté de la culture chinoise pendant des siècles. Même si le Japon utilise le calendrier grégorien comme le monde occidental et célèbre le Jour de l’an le premier janvier, cela ne les empêchent pas d’être bien au courant des cycles de 12 et de 60 que j’ai expliqué ci-haut.

En tout cas, comme je disais au début, avec toute cette connaissance, si je dis à un Japonais que je suis un gars de l’année, ça veut dire que cette année à le même animal qu’à ma naissance. Quand il voit ma face, c’est sur que je suis pas dans ma vingtaine. Puisque ça doit être un multiple de 12, facile de deviner soit que j’ai 36 ans que je vais avoir cette âge cette année.

En tout cas, si vous êtes une femme qui vient au Japon et qu’un Japonais vous demande c’est quoi votre animal, ben si vous voulez pas lui dire quand vous êtes née, dites rien. Avec l’astrologie occidentale, il pourrait seulement votre mois de naissance. Mais avec l’astrologie orientale, il va deviner votre âge tout suite. 😛

Si je suis un Chien et que c’est l’année du Chien, ça doit être une année chanceuse pour moi. C’est ça qu’on me dit. J’ai hâte de voir si c’est vrai !


Image couverture : le chien de ma grand-mère. Il est noir. J’avais pas de photo de chien brun, malheureusement. Je me reprendrai dans 60 ans.

Leave a Reply